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《电子技术史话》
先有斯坦福,后有硅谷
佳语奇文   
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肖克利手下的“八叛逆”离开了他这位糟糕的雇主,但是八个年轻人对于如何开公司还一无所知。不过值得称道的是,这八个年轻人很快学会了这一点,而他们的老东家——肖克利则直到公司倒闭也没有明白这个道理。


随着时间的推移,很多关键的历史瞬间会渐渐变得模糊,电子工业的高速发展似乎将这一过程也加快了。比如有种说法是肖克利创办了仙童半导体(Fairchild Semiconductor),这显然是错误的。也有不少人说仙童是硅谷第一家电子公司,这其实也是不对的。事实上,在仙童创办的半个世纪以前,这类公司就植根于硅谷了。虽然说直到70年代人们才叫这里“硅谷”,但是电子工业的种子早早的就在这里种下了。

故事要从1884年说起,时任加州州长及参议员的铁路富豪利兰·斯坦福和妻子简·莱思罗普·斯坦福带着儿子在欧洲旅行,可很不幸的是,他的儿子小斯坦福在欧洲感染了伤寒去世了。悲痛的斯坦福夫妇回国后,决定用他的2000万美元积蓄和在帕罗奥多市的3561公顷的土地,创建一所大学。这座在原始蛮荒的牧场上建造的大学,以他的儿子命名——斯坦福大学。

斯坦福大学

被人戏称为“农场大学”的斯坦福大学,前30年几乎无所作为,直到一个人的出现才改变了这一状况。这个人后来被称为“硅谷之父”,他就是弗雷德里克·特尔曼(Frederick Terman,1900—1982)。

特尔曼是土生土长的“斯坦福人”,他的父亲是斯坦福大学的心理学教授,而特尔曼在斯坦福大学电子工程系读完硕士后,继续到麻省理工大学大学(MIT)攻读博士学位,毕业之后在MIT留校任教。如果没有意外,他也许会是MIT一位优秀的教授,著作等身然后退休。但是,一场肺结核改变了他的整个人生,也改变了斯坦福大学。

当时青霉素还没有被发明,这场病差点要了他的命。波士顿的冬天阴冷,在父亲的建议下,特尔曼回到气候温暖的加州养病。修养了一年,病好之后的特尔曼也不想回MIT了,母校斯坦福欢迎他这位学有所成的校友,将聘书送到了他的家里。于是特尔曼成为了斯坦福大学的教授,创办了斯坦福通讯实验室,开始在母校教授无线电工程学等课程。特尔曼深受学生爱戴,讲课风趣幽默又深入浅出,他创办的通讯实验室成果不断,很快成为美国西海岸的科研重镇,当时斯坦福大学的毕业生们,都将能进入这个实验室工作视为荣誉。

弗雷德里克·特尔曼(Frederick Terman,1900—1982)

1931年,特尔曼发现他的课堂上,有两个出色的二年级学生,一个矮矮胖胖的叫比尔·休利特(Bill Hewlett),另一个瘦瘦高高的,叫戴维·帕卡德(Dave Packard)。这是一对挚友,他们的计划是毕业之后就去创办自己的电子公司,但是特尔曼得知后,委婉的告诉他们:


“如今,大多数成功的无线电公司是由受教育不多的人创立的。对你们这些有扎实理论基础的人来说,成功的机会就更多了。多读些书,你们在产业界将大有作为。”


当时也正直美国经济衰退,他们听从了特尔曼的建议,毕业后休利特继续深造,而帕卡德则受雇与通用电气公司。很快,机会来临了,随着美国经济复苏,越来越多的公司开始采购电子设备来更新换代,而这时候休利特正好也毕业了。1938年一天,特尔曼教授找到两位高足,劝说他们创办自己的公司,并给了他们一笔538美元的经费。

很快,1939年1月1日,这个全部固定资产只有一个工作台、一台钻床、一把螺丝刀、一把电烙铁、一把钢锯和若干电子零件的公司,在帕罗奥多的一个车库里成立了。公司的名字以两个人的姓氏命名,至于谁先谁后则用掷硬币的方式决定。休利特的运气不错,新公司被注册为“休利特——帕卡德公司”(Hewllet-Packard),简称HP。于是,大名鼎鼎的惠普公司诞生了,他们的第一个产品就是源自休利特的毕业论文《可变频率振荡器》,代号为HP-300A。

惠普创业时的车库

无论是出于前期对休利特和帕卡德两位年轻学生的影响,还是后面鼓励资助他们创办公司,都可以说惠普的诞生与特尔曼教授是分不开的。惠普作为硅谷第一家具有影响力的公司,成为了一个好榜样。特尔曼不只一次的对创业者说:“有惠普在前面带路,你们将会是第二个、第三个惠普。”在这种精神的感召下,越来越多的年轻人来到硅谷创业。

这时的斯坦福仍然是名不见经传,但是转折点很快来临。受到这些创业者的启发,1951年,已经是斯坦福大学教务长、工学院院长的特尔曼提出了一个伟大的构想——将1000英亩的闲置校园,建成“斯坦福工业园”,以象征性的价格租给工商业界和校友用来创办公司,由这些公司与学校合作,让实验室里的成果走出来。园区规定,园区内所创办的公司必须是基于科技研发的电子及相关行业公司。斯坦福工业园的建立正式奠定了硅谷腾飞的基础,从此一家又一家的公司在这里创立,犹如星星之火点燃了这片古老的土地,这里很快成为了全世界的尖端科技的中心,而中心的核心,则是斯坦福这所年轻的大学。

正如谚语所说:“先有哈佛,后有美利坚”,硅谷亦是如此。很难想象硅谷能在没有斯坦福这个中心的情况下凭空产生。而特尔曼则是这个过程直接推动者,因此被称之为“硅谷之父”。斯坦福工业园建立之后,特尔曼感觉到这里虽然一片繁荣,星星之火虽多可是却缺少大师,不足以点燃科技之火。于是,他邀请了一位重量级的科学家来此创业,他就是晶体管的发明人——威廉·肖特利博士。有了这位名人效应,许多著名科学家和青年才俊纷至沓来,一时间斯坦福工业园成为了众多投资机构的关注热点。

后面的故事大家已经熟悉了,八个天才般的年轻人追随他们的偶像而来,加盟了肖克利的半导体实验室。然而因为肖特利糟糕的管理才能又让这八个人集体出走。这八个人后来创办了仙童半导体公司,将平面工艺引入到了半导体制程上,开创了用硅制作晶体管和集成电路的先河,最终赋予了圣克拉拉山谷的“硅谷”之名。

八叛逆

+

-完-
我要评论
理性边界 2018-01-25 20:54
大学的时候,电子学的最差,如果当时有这种深入浅出,加入很多故事的科普作为参考书就好了!
佳语奇文 2018-01-17 20:55
喜欢的同学,可以移步作者的个人网站和微信公众号,不定期继续更新中(*^__^*) 个人网站:www.jyqw.xyz 微信公众号:佳语奇文
科普作品
电子技术史话
| 目录  (共12章)
评委点评 评语汇总

图文并茂的一篇科普文章,把电子技术的前世今生都讲了一遍。如果不限制字数,我相信作者可以继续写到现在的量子计算机。作者在使用生活化的语言讲述电子元器件发展的过程中,也讲述了几位对电子学做出杰出贡献的科学家,内容丰富饱满,是一篇不错的科普文章。

2018-01-24 16:15 匿名 ——

作者将电子的技术发明、创新,科学的发现,新技术的应用,创业、产业的发展,代表性人物的关键性贡献等方面内容用十分生动的笔触很有条理地串在一起、融为一体,读来兴趣盎然,不忍释卷,本文是一篇难得的有趣有知有味的科普佳作。更难得的是作为90后的作者,还非常谦虚,可贺更可喜!建议:适当减少溯源性的插述,以使主线更清晰,让读者一口气读下去。插述多了,读者就会走神。也建议多修改,彻底消灭错别字。

2018-01-28 11:42 匿名 ——

很不错的一篇科学史,图文并茂,通俗易懂。

2018-02-05 21:04 匿名 ——

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