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未来新人类
韩常森   
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穆云终于努力地睁开了眼睛,虽然眼前还是一片黑暗,但是这种黑暗好像更加真实。等待让她有些焦急,意识先于感觉苏醒的时间里,她一直在黑暗的世界里游荡,思维好像会被永远禁锢在牢笼里。

穆云正在从冬眠中醒来。简单来说,冬眠技术就是首先将人迅速降温,低温让细胞停止代谢,经过一段时间,再升温,让人苏醒。冬眠液在缓缓的退出她的身体,血液逐渐让这具身体恢复以前的生机。她清楚地听到了心跳的声音。听觉和触觉逐渐恢复,她也重新与世界建立了联系。穆云闭着眼睛,沉溺在这种温暖又奇妙的感觉里。

“你好,我是一号。”

穆云感觉有人在移动她的身体,身上的肌肉稍微有些痉挛。她很虚弱,于是顺从地被一号搬到了轮椅上。在她冬眠的时候,很多东西和轮椅一起被储存起来,比如几十个立方米的食物和水,书籍,电池,以及一些武器——她腿侧就有一把枪。

一号是从研究所的上层赶来的,看上去还是原来的样子:最下面是类似履带的结构,上面是躯体,最上面是头部,与卡通人物相像。实际上,这样的设计效率很低,只是为了增加与人的相似度,以便最终融入人类社会。在她冬眠之前,一号就已经是能模仿人类思考、有情绪的机器人了,采用声波和电磁波与其他机器人交流。轮椅跟在一号的后面,缓缓前行。

“记忆载体的研究应该成功了吧。”穆云问。

“……”

“你可以像人一样思考吗?”穆云尝试用机器人能够理解的语言又表达了一次。

“可以。”显然,这次一号理解了。

为了让机器人能像人一样自主行动,思考判断能力和记忆不可或缺。在穆云冬眠之前,人们已经可以像在硬盘里存储数据一样,在记忆容器里提取或添加记忆。如果机器人可以思考,容器就可以称作记忆载体。不过,给机器人添加人造记忆始终无法成功。于是,只好让机器人通过学习来获得记忆。与人类不同,机器人的记忆是可以复制的,这使得机器人可以批量生产。被赋予了基本记忆信息,机器人也就拥有了简单的思维和行动能力。一号的思维能力可能会超过人类,引发外界质疑,于是研究所选择了对外隐瞒。

“前面是工厂,生产出的零件可以组装成机器人或者生产线。”一号说。

穆云发现这里的机器人与一号不同,看起来更适合体力劳动。而且,有的机器人在更换电池。

一号说:“这些工艺机器人不能自己发电,为了节约成本,普遍使用电池。”穆云知道,实际上它们没有思维能力。只不过为了缓解外界的担忧,在设计时所有的机器人都不能主动获取能量。人们通过控制机器人的能量来源,防止可能出现的反叛。

工厂里没有多余的声音,只能听见金属块的撞击和脚步声,一切都按部就班地运行着。穆云莫名有些不安。

研究所建在地下,有些阴冷,穆云站起来跟在一号后边。在向地面上行途中,穆云看到了各种类型的采矿机器人。一号说它们的功能都相对单一,多数只有低配置的记忆容器,思维能力很弱。

她已经做好了准备,面对应接不暇的新事物,事实却让她失望。这里都是机器人,自然很单调,她想。

机器人通过与人交谈来提高语言能力,奇怪的是,在穆云冬眠的时间里,一号的交流能力却没怎么提高。

“如果没有人类,你们可以独自生存吗?”穆云最关心的还是机器人的发展。研究所希望机器人可以在所有的体力劳动岗位取代人进行工作。由于没有考虑过要应对复杂情况的需要,大部分机器人的内置芯片只有处理简单问题的能力。

“可以。”

几乎看过了整个研究所,穆云终于明白这种不安感的来源:自从醒来还没有看到一个人。也许机器人控制了研究所。她心念急转,突然猛地后退一步,把枪对准一号。一号从没有过这种经历,有些不知所措。

穆云紧张地盯着一号,一号没有动作。

双方僵持了几秒,穆云又把枪放下了,无力地叹了口气。不管是什么样的情况,她都无力改变。

“地球上还有人吗?”

“我们刚刚见到了很多人。”

“……”穆云一时间不知道该如何表达自己的意思。

“你是指……有血肉之躯的人吗?他们都在灾难中毁灭了。”一号成功地理解了穆云,并平静地说。一号似乎没有同情心。

穆云脸色发白,她想说些什么,却发现自己发不出声音。最终她接受了现实。不知道为什么,她相信一号说的是真的。

“……这样的世界也挺好的,与你们古人不同,人们不靠外貌去相互吸引,人们的价值也不靠能力来体现。”

“可是你们的世界没有书籍,没有音乐,一点都不有趣!”穆云很快从失落中恢复了过来。一号的话引起了她反驳的冲动。

“什么是有趣?”

穆云汗颜,有趣和无聊对于新人类毫无意义,还是不要和机器人谈古人的情感了。她很难站在机器人的立场上考虑,同样,一号也难以理解她。

“至少我们保留了人类最重要的东西。”一号再次试图安慰穆云。

穆云想起老陈曾经问自己的一个问题。

“如果让你在外貌,身体,感觉,思维,记忆,欲望,社会形态中选择几个让人类放弃,你会保留什么?”

“当然是感觉,思维,记忆,欲望,社会形态啦。”

“我只要放弃欲望。”老陈说。

人不能没有欲望,但是尽可能生存下去是机器人必须遵守的原则,不用靠欲望维持。对于主要从事体力劳动的机器人,他们只需要执行指令就行了。

穆云想起了自己的同学,同事,尽管由于自己的性格,他们并不喜欢自己,可是……

“……你是最后一个活着的古人。”一号的语气很差,明显有些气愤。他的话又被穆云忽略了。

“能跟我说一说那场灾难吗?”穆云思路被打断,于是转移话题。

“三号亲历了灾难。等我读取一下他的记忆。“一号说。

“我们对于过去的记忆与时间是对应的。以灾难发生的时间为原点,我们采用了新的纪年方式,时间单位保留古制。”一号身上的时间显示不断变小,最后停在了-06:00:00的位置上。

“……我们也不知道灾难具体原因是什么,当时,天空逐渐变成了昏黄的颜色,伽马辐射突然变得很强。……后来暂时恢复了正常。地震台发布预警,人们走上街头。然后,天空的颜色突然变成深褐色。……经过两次袭击,地表已无生机。”

穆云被三号录制的视频震撼到了,尽管她只能看到可见光波段的图像。

数字变成了00:00:00,新人类的时代开始了。

故意发布虚假预警的人就是老陈。穆云很早就认识老陈了。虽然负责地震的预警工作,老陈却一直害怕来自天空的危机。在他看来,地球彻底的暴露在宇宙中,致命的威胁随时会袭击地表生物。只要在室外,他一定会把自己用防辐射服包裹起来。后来,穆云奇怪地发现老陈恢复了正常。老陈说:“我想通了。倾巢之下,岂有完卵?如果真的有那天,我倒是想要亲眼看看人类是怎么毁灭的。”

“那地球背面呢?”穆云问,“如果是射线暴,总不会穿透地球内部,另一面应该不受影响啊。”

“当时大西洋正好在背对辐射源的那一面。这一面的灾难,也许是太阳造成的。阳光照耀的地方,生机全无。当然也有幸存者,不过水源已经被污染,甚至空气都令人窒息。他们的命运可想而知。大部分人之前在街上,死去的过程比较安详。我们收集了附近的尸体,因为没有微生物,尸体也没有腐烂。”

穆云工作的地方能看到研究所对面的家属区。一个怀孕的妈妈总会出现在那里。肚子越来越大,生下一个小孩。小孩长大的很慢,他的妈妈又怀孕了……

穆云晃了晃头,不再去想过去的事情。气温变化并不明显,光照没有了。但是在大洋深处,生命依然存在。也许深海中的古细菌,经过千万年的进化,会使更高级的生命在海洋中复苏,通过代谢改变大气成分,时机成熟后再一次登上大陆。不过是再走一遍之前走过的道路。这次会出现智慧生物吗?他们又怎么看待人类留下的痕迹呢?

新人类前途也很暗淡。穆云想起刚刚的工厂里那些机器人,如果这就是新的人类社会,一部分人负责劳动,一部分人负责思考,都没有选择的自由,阶层固化。

一号听完她的问题,“思考”了一会儿,说:“我不认为这存在问题啊。人类被制造出来,身体结构本来就不同,他就是为了他该做的工作而存在的。”穆云发现一号开始把机器人称为人类。

穆云继续质疑:“你们的身体是可以更新的,这不就相当于永生么……”她突然想到,不该以过去的标准评判新人类。永生对于机器人不见得是坏事。

一号说:“每过一段时间,像我这样从事思维活动的人会清空自己的大部分记忆,只保留最基础的,重新认识世界。”

嗯,不是永生,倒是很像佛教中的轮回。

在所长的办公室中,穆云发现了一段笔记,看上去像是匆忙中写下的:人类面临着无解的问题。大多数人都是欲望的奴隶。人类很难摆脱动物的习性。明知悲剧会发生,还是周而复始地制造会被悲剧伤害的人。逻辑混乱,没有相互理解的基础。生活让我失望。

穆云想起了所长给自己的任务:在未来苏醒后,查看研究进展情况。如果机器人有失控的迹象,就销毁实验体,中止研究。所长和老陈的分歧在于机器人是为了什么而存在。所长希望机器人能为人类服务,他只是暂时对人类失望。老陈却认为机器人终将取代人类。

虽然从结果来看,所长只是在付出无谓的努力,但是新人类却因他而生。他说过:“我也对未来失去了希望,只有这些机器人让我看到了一线希望。”

老陈预言成真。他曾说过,“新的人类,除了抛弃旧的身体结构,也没有人类的外表和欲望。人类将不会有疾病,也不会有无谓的纷争,每个个体的存在都是有意义的。不抛弃这些,人类将停滞在这里,直到被不可抗力毁灭。”

确实,冬眠之前被确定无法医治的疾病已经增加到了97种。微型机器人肆虐,人们不再有隐私,世界陷入混乱和动荡,人们无法解决现实的问题,逐渐沉湎于虚拟。灾难在正确的时间爆发是种幸运。如果没有这次毁灭,人类也不会新生。毕竟崛起的新生命继承了人类最重要的遗产。

穆云突然觉得这是老陈理想中的世界。这个世界不存在虚拟现实,虚拟明星,也没有娱乐,但是人们不需要这些让自己满足,自我麻痹。生活可以用逻辑解释。

也许老陈适合生活在这个新的纪元。

“我可以去外面看看吗?”穆云还想去看看外面没有人类的世界。

“大气层的成分改变了。没有设备,你会窒息。”

“你们活动的区域太小了,至少应该在全世界分布。人口数量也很少,”穆云对新人类的现状有些失望,“人口多一点,也许超过某一个临界值,会发生质变。不过也不能太多,不然就会因争夺资源产生冲突……”

穆云突然意识到自己又在以人类的标准来看待新人类。她的一切经验都派不上用场,她也无法知道人口数量对新人类的影响。虽然新人类以人类的社会模式为基础,但是面临的问题也许是全新的。在这里,人与人相互需要;如果把结构相同的机器人看成一个群体,每种群体的存在都对这个微型社会具有独一无二的价值。

穆云觉得自己的存在有些多余。人类消失,她的任务就失去了意义,穆云决定继续冬眠——新人类才刚起步,她想看看未来的世界。

-完-
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