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生长星球
李鹏   
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【摘要】木星与土星之间突然出现了一颗星球,观测中发现,这颗星球的质量竟然凭空增加,并且元素种类竟然也在发生变化……俨然一颗正在生长的星球!主角是两名科学家,他们用毕生的精力去研究这颗“生长星球”……维度树、黑洞、裸奇点……随着硬核逻辑的层层展开,两位科学家终于在人生的最后时刻知道了答案,也为人类揭开了世界的最终奥秘——维度使命……

《生长星球》

天体物理学家楚航正站在发布会的麦克风前,回答着记者们提出的一个又一个让他头痛的问题。

“各地都在兴起世界末日的传说,对此您怎么看?”

“那是毫无科学依据的猜测,世界末日不会发生。”

“前不久,有颗小行星差点撞到地球,是因为那颗正在生长的星球导致的吗?”

“不是,小行星的轨道没有被那颗星球干扰。”

“那颗星球是否与地外文明有关?”

“没有任何关联。”

楚航一边很“官方”地回答着记者们的问题,一边看了看手表……见终于熬到了时间,于是他匆匆结束掉这场记者会,转身向发布会的后门走去。

“官方是不是在隐瞒什么?”

“楚博士不要走,我们还有问题……”

“砰”的一声,后门关闭,楚航不顾那些追问,身影彻底消失在了记者们的视线里。

……

“唉,我这是造了什么孽,要昧着良心去帮政府堵民众的嘴……”休息室内,楚航坐在沙发上,点了根烟,向坐在自己对面的好友,数学家王杰抱怨道。

“还不都是那颗该死的星球闹得,总不能真告诉民众世界末日要到了吧……”王杰摊了摊手,无奈道。

王杰口中的那颗“该死的星球”,就是地球这场混乱的始作俑者——一颗不属于太阳系,像生命一般“生长”的星球……

那是几年前的某一天,作为一名天体物理学家,楚航像往常一样通过天文台的望远镜观察着星空。然而,夜空里却发生一件奇怪的事情,一团模糊的阴影出现在了望远镜的视野里。

“难道镜头出故障了?”楚航心里默默地想着,毕竟镜头故障时有发生。但当他检查了所有设备的运行情况后,却未发现任何故障提示。

“难道……不是故障?”

他把镜头再次对准了刚才的方向,结果,那团阴影再次出现在了他的视野,如同一个幽灵,飘荡在宇宙空间。

“太棒了!”

楚航的脸上流露出难以抑制的兴奋,不由自主地大喊道。对于一名天体物理学家而言,发现奇怪的事物,不管能不能解释,都是一个好消息,而他今天似乎就碰到了这个好消息。

他不清楚那团阴影是什么,也不能确定存在于多少光年外,只知道那一定是某个重大天文现象。于是,他尝试用设备进行测距,并通过光谱来分析阴影的物质成分。

“这……怎么可能?!”看着手中的分析报告,楚航再次陷入怀疑——因为分析结果显示,那团阴影根本没有遥远到以“光年”来计量,它就在太阳系里,位于木星和土星之间!

而光谱分析结果显示,阴影是一团主要由氢气、氦气、自由电子组成的“奇怪”物质。之所以说“奇怪”,是因为这团物质的元素比例竟然在动态变化,甚至质量和电荷量也在不断变化——这完全超出了现有科学体系的认知!

几经斟酌后,他决定将这个天文现象撰写成论文,发表在了世界著名学术期刊上。

观测结果一经发表,就就引起了学术圈的广泛讨论。与此同时,那团物质也被媒体大肆炒作,一时间,外星人、宗教、阴谋论、末日论等等,各种解释接踵而至。但所有解释里,唯一缺席的却是科学解释……

随着观测的持续深入,全球科学家都是一筹莫展,因为那团物质表现出来的特性完全颠覆了科学认知。它的质量在不断增长,这些质量如同不断从宇宙空间中凭空冒出来一般,直接把科学界视为真理的各种“守恒定律”踩碎……更让人摸不着头脑的是,它不光质量在增加,甚至物质构成还能不断变化!

观测发现,这团物质里的氢元素竟然慢慢“消失”了,不是被移动到别处那种消失,也不是核聚变导致的消失,是真正意义上凭空从宇宙中消失!取而代之的,是氦元素和锂元素的不断增加,似乎它的元素构成正趋向于越来越“重”。除此之外,这团物质似乎受到某种未知力的牵引着,绕太阳运行的轨道完全不符合数学计算,不管质量增加多少,它的运行轨道都在土星与木星之间,不产生丝毫变化。

“这团物质简直是在打全体物理学家的脸,拆物理学大厦的地基!”

在私下讨论中,楚航曾向好友王杰抱怨,这也表达出了全球科学家的心声,甚至“物理学大厦将彻底倒塌”的言论不断传出。

然而,那团物质给物理学蒙上的阴影,并没有因抱怨而消散,反而变本加厉……

随着元素组成越来越“重”,大部分的氦元素消失了,取而代之是锂元素、铍元素和硼元素等固体元素。于是,这团物质里凝结出一个“核”,就如同一粒萌发的种子,这个“核”每天生长着,直到整团物质完全变成固体,宛若太空中一颗最普通不过的小行星。

“它……似乎在生长?”

某天,不断观测这团物质的楚航被自己这个奇妙的猜测震惊了。他不清楚自己为什么会冒出来“生长”这个念头,但这团物质就如一个生命般增加着自身质量,并且如新陈代谢似的不断代谢掉较“轻”的元素……

一个正在生长的星球?要么是楚航疯了,要么是这个宇宙疯了……

随着时间的推移,越来越多科学家产生了这颗星球在“生长”的念头,而后被媒体大肆宣传给民众,引起社会层面的少许动荡。宗教开始兴起,创世论和末日论交相呼应,甚至有大批信徒相信那颗在“生长”的星球,是神明创造的新世界,而地球即将迎来的是末日毁灭……

宇航局自然不会仅待在地球观测,于是向那颗新的星球发射了数个探测器,希望通过近距离探测来发现某些理论,给摇摇欲坠的物理学大厦修补缝隙。

三个探测器靠着微弱的引力环绕星球,全天候监控它的一举一动,而另外一个名为“矿工”的探测器则尝试降落在星球上,计划“挖”一块物质带回地球研究。然而,就在“矿工”将要接近星球之时,意外发生了,“矿工”在一阵数据错乱之后失去了控制,最终跌落在这个逐渐碳元素化的星球上……

宇航局全体工作人员在大屏幕前观看了这场事故的直播,全都面沉如水。只见那个跌落在星球上的探测器,竟然开始被星球的元素类型同化,合金表面分崩离析,由重金属向着更“轻”的元素衰变……最终转变为碳元素时,与整颗星球融为一体。

这颗星球不只在“生长”,竟然还有同化别的物质的能力!

这简直如同把宇宙间的其它物质“消化吸收”掉一般!至此,科学家们对揭开这个“生长星球”神秘面纱的任何尝试都以失败告终。

这颗星球每天都在继续“生长”,几年的时间里,体积已经比小行星大得多,元素也转化为了元素周期表中靠后的金属元素,似要无限生长下去一般……

好巧不巧,前不久一颗小行星与地球擦肩而过,虽然科学家计算轨道后认为与那颗“生长星球”没有关联,但民众们可不这样想。地球陷入对未知事物的恐惧,人类社会开始动荡,邪教横行,暴乱此起彼伏……政府为了安抚民心,于是就有了这一切的发现者,楚航博士的这场新闻发布会。

“唉,如果再这么生长下去,人类离世界末日就真不远了……”不似哄骗那群记者,楚航在休息室里冲好友王杰讲了真话。

“是啊,如果生长是无限的,先不说地球会不会被这颗星球同化掉,单就引力扰动而言,太阳系里所有行星的轨道都得乱套。”

王杰也说出了他的担忧,作为数学家,他已经对这颗不断生长的星球进行过计算,发现按目前的速率,或许不到一百年的时间,星球的质量就可以增长到与木星相当,到时候那强大的引力……

“你说这星球会不会真是外星人搞出来消灭地球的?类似《三体》里的歌者向地球扔二向箔?”楚航打趣道。

“哈哈别闹了,外星人若是有这么强悍的技术,直接把地球炸掉就得了,没必要把事情搞得这么复杂。”

“谁知道呢,万一这只是他们的常规武器呢?就如同现代军队会用步枪打死原始人,而不使用更古老的弓箭。”

“或许吧,但愿有一天我们能知晓答案…”

就这样,二人结束了今天的讨论,带着对那个生长星球的思考,各自回家。

……

时间不断地流逝,那颗星球依然在生长,只不过,它生长的方式再次震惊全人类——这颗星球竟然不再是球体,而是“长”出了棱角,形状变为一个四面体!这个四面体在空间中诡异地变化着形状,时而变成正四面体,而是变得歪歪斜斜,但那平整的表面证明了它绝不是自然的产物!

距离那次发布会,时光又过去了十年,天空中的“四面体星球”已经成长到月球大小,材质变成了铁和钴的混合物,甚至普通民众里的天文爱好者,也可以通过望远镜观测到那神奇的造物。十年的时光让躁动的群众安静了下来,社会似乎已经习惯了神秘“生长”的天体,大部分人相信那是外星人的某种装置。有些乐观的人甚至相信,或许用不了多久,就会有外星人通过那个四面体造访地球,向地球人证明自己并不孤独。

但楚航和王杰没有那么乐观,此刻,步入中年的他们,正在一家小小的咖啡厅里,聊着那个“生长”了十多年的奇妙星体。

“我观测这个四面体十年了,构成它的材料没有任何奇异之处,但就是不讲道理地在违背物理定律……难道物理学真的错了吗?”

楚航又冲王杰一通抱怨,这似乎成了他们每次一起喝咖啡的保留项目。不过,这次王杰没有急着附和楚航,而是思考了一些问题,想跟他分享。

“最近我在想,你说,那些凭空出来的物质,到底是来自我们这个宇宙,还是宇宙之外?”

“此话怎讲?”听了王杰的话,楚航来了兴趣。

“如果这个四面体是外星人建造的,那么这些物质很可能来自我们宇宙的某个角落……”王杰喝了口咖啡,继续对楚航解释道:“要实现这项技术,我能想到的唯一方法,就是利用虫洞来折叠宇宙空间。”

“你的意思是……外星文明出于某种目的,在那片区域创建了一个微型虫洞,然后不断投送和更新物质?”

“没错。”王杰点点头,但接着又说道:“不过真是这样的话,我实在想不通外星人这么做的目的到底是什么……能实现虫洞的话,他们的飞船也可以直接通过,不管是毁灭人类还是访问人类,根本没必要花十几年的时间来投送物质……”

想了想,王杰又继续说道:“如果这些物质不是来自我们的宇宙,那就有趣了……”他点了根烟,靠在沙发上,解释道:“或许我们的宇宙并不唯一,而另一个宇宙恰好在那个四面体位置建立了某种链接,开始不断输送物质……”

搞数学的王杰侃侃而谈,但作为物理学家的楚航却摇了摇头,有些内容他不认同。

“平行宇宙假设虽然看起来很优美,但毕竟只是假设,自然状态下抛送的物质,根本没理由呈现这么平整的形状……我还是比较倾向于某种智慧生命造就了这一切。”

“不到最后,谁知道呢?”王杰耸耸肩。

正如王杰所说,不到最后,谁知道呢?这个星体的一切都像一个谜团一般,等待人类中的某个科学天才横空出世,去解释这些年里发生的一切。

……

星体依然在“生长”,但“四面体”并不是它形状的最终归宿,在慢慢地形变之后,这个奇怪的星体竟然“长”成了一个标准的正方体,每个面都惊人的平整,棱角呈完美的九十度,在宇宙的背景下,显得格外诡秘。

然而,自从星体“生长”成立方体以后,它的体积就再也没有增长过,只有质量随元素的变“重”而增大。目前,它的质量已经与火星相仿,物质也在金属图谱上变化成了银元素——一颗巨大的银金属星体。如今地球上的人们,只要在晴朗的天气仰望夜空,就能用肉眼看到这颗明亮的星体,散发出神秘莫测的银色光芒。

这十年里,人类的太空探索科技迅猛发展,实现了远距离载人飞行,并在那颗神秘星体外建立了永久空间站,供全世界的优秀科学家去寻找这颗星的终极答案。

这一次,快要步入老年的楚航和王杰有幸进驻了空间站,共同探索那个困扰了他们半辈子的神秘答案……

“它可真漂亮啊……”楚航不禁感叹道。

空间站的舷窗外,一个巨大的正方体星体正挂在宇宙空间里,它没有大气、没有高山、没有海洋,自身大部分元素都是由银金属构成,只有部分地方的颜色有些斑驳,看起来有些银元素正在向镉元素跳变。

“不知道什么力量阻止了引力作用,这么大的星体竟然能保持正方体形态,每个面是那么的平整,简直匪夷所思!”王杰也飘起来趴在舷窗上,感叹眼前这神奇的造物。

“我当年看到它时,还是宇宙中的一片尘埃,现在竟然‘长’成了星体级的奇观,真是要感叹宇宙的玄妙啊……”

楚航对待眼前的星体,竟然表现出一副长辈看小孩子长大的心态,扭头对王杰打趣道:“它从一个球体变化成四面体,然后又演变成正方体……老王,你说下一步它还会变成什么模样?会不会有一天超越我们的维度,‘生长’到高维空间里去?”

听到这里,王杰睁大了眼睛,而像是被闪电劈中了一般,呆若木鸡。

“喂,老王,你愣什么神,看呆了啊?”楚航看着王杰奇怪的模样,不明所以。

王杰没有理会楚航的好奇,而是皱眉思考了好一会儿,才突然开口道:“老楚啊,你可真是一语惊醒梦中人!我怎么以前没往这方面去想呢!”

“什么意思?”

王杰没有立刻回答,而是从笔记本上撕下一张纸,又拿了一支铅笔,摆在一脸疑惑的楚航面前,说道:“楚航,我问你,如果把这支笔穿过这张纸,会发生什么?”

“纸会破个洞?”

“没错,纸会破个洞。”说着,王维真的用铅笔戳穿了纸面,然后继续说道:“现在,假设你住在这张纸里,是一个二维平面的人,你在二维平面看这支铅笔的形状,应该是什么样的?”

“当然是个圆。”楚航不假思索地答道。

“那么,这支笔穿过平面的整个过程,在二维人眼中,应该是什么样的?”还没等楚航回答,王杰就说出了整个过程:

“在笔尖刚接触纸面的时候,二维人会看到他们的二维空间受到挤压,开始慢慢破裂。然后,笔尖穿过二维平面的过程中,二维人会看到的是一个小小的“圆面”,在他们空间里逐渐变大。最后,笔杆穿透纸面的过程里,二维人看到的,将是一个面积不变的圆面。”

“你是说……”身为物理学家的楚航,已经想明白了答案。

“没错,眼前这个立方体,就是一个四维物体穿过我们三维空间造成的!”王杰的脸上挂着兴奋,大声说道:“现在你想,我把这支笔换成一个立方体的话,二维人会看到什么?”说罢,王杰从一旁拿出来一个立方体塑料盒,把一角对准纸面,冲楚航说道:

“在这个角度下,二维人会看到他们的空间被慢慢挤压破裂。接下来,由于正方体的角不是绝对尖锐的,他们会看到一个‘圆面’慢慢变大,然后随着正方体一角的继续深入,这个‘圆面’会慢慢变成三角形……当三角形进入的够多时,你看,我再把正方体摆回与纸面垂直的状态,这个二维人看到的物体就变成了一个体积不再变化的正方形……回想我们经历的整个过程,圆面对应球体,三角形对应四面体,正方形对应正方体……我们就是在看一个四维‘超立方体’穿过空间的三维人!”

舷窗外,那银白色的立方星体奇观,反射着太阳光,照亮了王杰兴奋的侧脸,思考了半辈子的他,终于从维度的角度探究出这个奇怪星体成因的蛛丝马迹。

“就算你说的很有道理,但它的元素构成为什么一直在变化?这个四维‘超立方体’又是谁造的?进入三维的目的是什么?”

“这个……”

王维显然答不出,兴奋的脸上立刻出现了些许沮丧。

“不过,老兄弟,你能想到四维这一步,已经是了不起了,我们用尽了毕生心血去研究这个奇怪的星体,希望在死前,能彻底参透它的奥秘吧……”

“希望吧……”

空间站的舷窗前,两位老兄弟默默看着眼前的宇宙奇观,憧憬着领略它奥秘的那一天……

……

又一个十年过去了,立方体正如王杰用四维逻辑预测的那样,体积没有发生任何变化,只不过构成它的元素,已经由银元素演变成了铅元素。

直到有一天,这体积几十年未曾变化的正方体,表面开始出现一些奇怪的纹路和凹痕,似是某些难以理解的数学图案,在星体表明形成巨大的图案矩阵。

全球的科学家都为之疯狂了,这个困扰他们几十年的奇怪造物,除了知道它与四维空间有关联就再也没有任何进展。如今,那些图案证明了它是一个智慧生命的杰作,似乎要通过图案向人类传递某种信息!

于是,全球科学家都参与到了这些图案含义的翻译浪潮中……

一生致力于此的楚航和王杰自然也不例外,尤其是作为数学家的王杰,更似是要把他生命里的最后一口气,全都用来探究真相似的。他把自己关进屋子里,不眠不休,每日与那些图案作伴……直到今天,王杰兴奋地给楚航打电话,告诉他,自己终于翻译出了一切,终于知道了这个困扰他一生的答案……

“天呐,竟然是这样!宇宙的真相竟然是这样!”

在王杰家里,老态龙钟的王杰拉着楚航的手,兴奋地叫喊着,那因睡眠不足而布满血丝的眼睛里闪耀着光芒。

“慢点,老兄弟,慢点说……来,喝口水润润嗓子。”

但王杰根本无暇喝水,他用力攒着楚航的手,絮絮叨叨地讲出那个星体上记录的所有故事……

原来,那个神秘的星体果然来自于四维世界的一个智慧种族,而向人类传递信息的原因,是源自于他们种族的一个类似事件。

在四维空间里,某一天,他们居住地的旁边也出现了一个“超立方体”星体,那些经历也与地球人基本相同……最终,他们翻译出了星体中蕴含的全部内容,那是五维生命在告诉他们,宇宙的维度根本不只有四个维度,在更高的维度里,有着更奇妙的物质形态和更丰富的生命形式……他们之所以身处四维,是因为五维世界里的一些星体物理现象,导致了某些区域的维度垮塌,创造出一个四维世界。

在四维人的描述里,高纬度生命可以观察整个低维世界的运行,甚至与低维世界交流。同样地,低维世界也可以通过被观察,把信息传递给高维世界……五维人表示,他们被上层世界赋予了两项使命,第一项就是去告诉每个四维世界里的智慧生命,宇宙维度的真相。

在四维的宇宙中,他们的“物质”与三维宇宙的性质完全不同,但有一点却在每个维度世界里是相同的,那就是一些“物质”会聚集在一起,从而产生巨大的力量,形成对应那个维度的“黑洞”,并在“视界”上构建一个低维世界。

“视界”就是黑洞的表面,“视界”之外是宇宙空间,而“视界”之内是黑洞内部。因此,“视界”是比所在宇宙低一维的存在。例如,三维宇宙里的黑洞“视界”是一个椭球的表面。同理,在四维世界里,“视界”就是某个有限无边的“超椭球的表体”,即我们的三维宇宙。

按照这种结构,维度世界就像一颗倒置的树一样,黑洞层层产生分支,维度越低,宇宙的数量越多!

四维人被赋予的第二项使命,就是监督低维世界,避免出现可怕的维度破坏者——裸奇点!

黑洞中存在奇点,但它被“视界”包裹着,因此不会影响宇宙空间。然而,当黑洞的电荷量或自转速度达到某个值时,“视界”就会被撕裂,黑洞的奇点将裸露在宇宙空间中,形成裸奇点。

裸奇点很可怕吗?当然可怕,因为裸奇点一旦出现,整个宇宙的时空、逻辑、甚至因果都会被破坏,相当于将宇宙直接毁灭!

更可怕的是,这种毁灭不止于当前维度……由于“低维宇宙”是“高维宇宙”里某个黑洞的“视界”,因此低维宇宙被撕裂,就相当于高维宇宙里也出现了一个裸奇点……这是一个可怕的毁灭链条,一层层地毁掉所有维度中的宇宙!

五维人说,那种一层层延展的可怕撕裂,之前在“维度树”的某个分支中发生过,不知传递到了哪一层维度才被停止,其危害性绝对让所有维度的生命忌惮。因此,他们阻止所有四维文明改变四维黑洞的电荷量,并要求他们成为“宇宙监督者”,监督下层文明,避免在某个维度诞生裸奇点。

于是,四维人把这些信息装载到一个特殊的四维“超立方体”,并用他们的技术送入到人类宇宙所处的黑洞“视界”,把维度世界的真相带到这里,同时也带来了使命。

超立方体的进入过程与王杰所想的一样,而不同之处在于,这个超立方体并不是穿过了三维空间,而是直接映射进三维空间。因为四维与三维物质的性质完全不同,所以四维物质映射进三维后,物理性质会崩塌,然后按照三维世界的规则重组。

这个过程就像一块黄油融化在平底锅上,只不过融入三维世界的超立方体不会像黄油一样散开,而是聚集在进入区域范围内,就像提高“密度”一样,让重组的物质从“轻”到“重”演变。

由于不同维度的时间流速不同,这个超立方体花费了几十年才进入三维世界,向人类介绍了那个高维度的奇妙世界,也让人类明白,只有去完成自己的使命,才能维护所有维度的繁荣……

“老王啊,你说二维的世界是什么样子的…”听完王杰的讲述,楚航不由地感叹。

“唉,谁知道呢,可惜我们已经没有机会见证了……”

人类的求知永不会停止,而寿命却又是那么有限,两位老人回忆起自己的一生,一脸陶醉地憧憬着未来……

几十年后,当两位老人早已经远离了这个世界,但他们后辈完成了他们的遗愿——见证二维世界的奇妙景象。

深空之中,某个黑洞的“视界”上,一个小小的立方体正在缓缓融入……

-完-
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我要评论
游园惊梦 2020-09-02 03:25
深空之中,某个黑洞的“视界”上,一个小小的立方体正在缓缓融入…… 然后它变成了一个二维码
如意 2020-08-11 14:43
重复说烂了的那句话:想到了三体hh
拾忆 2020-07-21 23:51
我的天!看了这篇文章我意识到了宇宙高纬度的神秘莫测…未来的人类会发现高纬度生命吗
杜江南 2020-07-21 09:52
这篇《生长星球》写的好腻害昂!
科幻作品
生长星球
李鹏

学校:江苏理工学院(教师)

学历:博士研究生

专业:计算机科学

职业:大学教师

评委点评 评语汇总

逐步探索最后揭露真相的过程写的很抓人眼球

2020-09-25 16:10 匿名 ——

众所周知,侦探小说的基本要求之一是不能使用未知的毒药杀人,这一条适用于所有需要制造悬疑的小说中。如果一定要用科幻的元素“杀人”,就必须想办法提前铺垫。本篇花了很大笔墨描述超自然现象,制造了悬疑,而解密过程显得过于单薄,给人头重脚轻的感觉。

2020-09-18 09:14 葛麟 ——

一篇典型的“点子科幻”。作者制造出超自然的科幻点,又用知识进行了合理解释。可贵的是,整个故事没有打打杀杀,灾难毁灭。角色们都沉浸在探索宇宙奥秘的乐趣中,真正体现了科学工作者的追求。

2020-09-15 09:23 郑军 ——

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